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アーリー・タイムズ

アーリー・タイムズ(英語: Early Times)は、バーボン・ウイスキーです。

内を焦がしたオーク新樽を使うこと、それが法律できめられたバーボン・ウイスキーの条件です。さらにアーリータイムズの特徴はアルコール度数が40%であること。これも本物のバーボンであることを意味します。

しかし今、アメリカで販売されているアーリー・タイムズは、再利用の焦がしオーク樽(チャード・オーク)で熟成したウイスキーが20%を占めるため、バーボン・ウイスキーではなく、ラベルには「ケンタッキー・ウイスキー」と表示されています。

逆に国外マーケットで販売されている輸出向けアーリー・タイムズは、焦がしオークの新樽で完熟され、アルコール度数40%の本物のバーボンです。このバーボンは、古いオークの色で、甘口シェリー(brown sherry)に近く、バニラの香気が優勢で、なめらかな味わいを持ります。

最初に蒸留製造されたのは、1860年にアーリータイムズ・ステーションと呼ばれる村である。1860年、リンカーンがアメリカ大統領に就任した年に誕生して以来、バーボンの代名詞として世界中の人々に愛されているロングセラーバーボンです。

この年はアメリカ全土で禁酒法が施行されていましたが、アーリータイムズは医師の処方による薬用ウイスキーとして認められており、多くの人に飲まれることが許されていました。それに目を付けたブラウン・フォーマン社が1923年にアーリータイムズを買い取りました。それから現代にいたるまで、バーボン・ウイスキーの代名詞として印象的なラベルとともに世界中に広く浸透し愛されるようになりました。

また、アーリータイムズはイエローラベルとブラウンラベルの2種類があります。

イエローラベルは原料としてトウモロコシが79%、ライ麦が11%、大麦モルトが10%です。

対して、ブラウンラベルはトウモロコシが72%、ライ麦が18%で、大麦モルトが10%となり、トウモロコシとライ麦の割合が異なります。

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【イエローラベル】
イエローラベルは口当たりがライトで香りがバニラのように甘く、後味のキレがよい、ロングセラーです。活性炭でろ過されるので熟成中にできた不純物は除去されて、より磨きのかかったスムーズな味わいを楽しむことができます。

【ブラウンラベル】
ブラウンラベルは日本向けに開発された限定の商品です。繊細な味わいを好む日本人の味覚に合わせ、ろ過を2度行うことによりコクを豊かに香りを華やかに、そして味わいはまろやかに仕上げています。スパイシーな味わいで洋ナシやリンゴのような果実風味の後味。まろやかながらもバーボンらしい力強さで初心者にぴったりです。

ぜひ一度、バーボンのロングセラーであるアーリータイムズを試してみてはいかがでしょうか。

小さいボトルもあります!

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